Prepositions are short words that show the relation of a noun or pronoun to other words in a sentence. Here is a lesson on prepositions to help you use then correctly in Italian.

 

Con - with

Esco con i miei amici - I am going out with my friends

Pago con la carta- I am paying by card / I am paying with my card

Vado con l’autobus - I am going by bus

 

 

Per - for 

Questo è per te- This is for you

Ho studiato per due ore- I studied for two hours

 

Peris also used to indicate a destination:

L’aereo per roma arriverà fra 10 minuti- The plane to Rome will arrive in 10 minutes

Partiamo per Livorno domani - We are leaving for Livorno tomorrow

 

 

Tra / fra - between / among/ within

Traand fraare interchangeable. They have the same meaning so you can use either word.

La scuola è tra la banca e l’ospedale- The school is between the bank and the hospital

Andiamo in vacanza fra una settimana- We are going on holiday in a week

 

 

Some prepositions combine with the definite article that follows them to make one word, see the table below:

 

DEFINITE

ARTICLE

A

DA

DI

IN

SU

il

al

dal

del

nel

sul

lo

allo

dallo

dello

nello

sullo

l'

all'

dall'

dell'

nell'

sull'

i

ai

dai

dei

nei

sui

gli

agli

dagli

degli

negli

sugli

la

alla

dalla

della

nella

sulla

l'

all'

dall'

dell'

nell'

sull'

le

alle

dalle

delle

nelle

sulle

 

 

Su - on

 

Il libro è sulla sedia - The book is on the chair

La bottiglia è sul tavolo- The bottle is on the table

 

 

A - to / at / in

 

Ho mandato una lettera a Guido- I sent a letter to Guido

 

A is used for telling the time 

A che ora partiamo? Alle 7- What time are we leaving? At 7 o’clock

A che ora si mangia?- What time are we eating?

 

You also use awhen talking about cities or islands

Vado a Venezia- I am going to Venice

Abitano a Roma- They live in Rome

 

 

In - in / at / to

 

Vivo in un bel posto- I live in a beautiful place

Sono nel bar- I am in the bar

 

Inis used when talking about countries and continents

Vai in Francia- Are you going to France?

Studio in America- I am studying in America

 

In is used when describing transport

Vanno in treno- They go by train

Attraversiamo il fiume in barca- We are crossing the river by boat

 

If a name of a place ends in -ia you use in

Andiamo in pizzeria stasera?- Shall we go the pizzeria this evening?

Mi porti in farmacia?- Can you take me to the pharmacy? 

 

 

Di - of 

 

Un bicchiere di vino- a glass of wine

 

Di explains ownership

Il nonno di Cecilia- Cecilia’s grandfather

La borsa di Agata- Agata’s bag

 

Di is used to describe what something is made of

La maglietta di cotone- The cotton t-shirt

La camicia è di seta- The shirt is made of silk

 

You can use di to talk about origins

Sono di Napoli - I am from Naples

Siete di Lecce?- Are you from Lecce?

 

Di is used to talk about a season or part of the day

Di sera dormo- I sleep in the evening

Sono le tre del pomeriggio- It is three in the afternoon

 

 

Da - from

 

Da is used to express origin or source

Vengo da Milano- I come from Milan

Il treno da Perugia arriva con tre minuti di ritardo - The train coming from Perugia is three minutes late

 

Da also means since or a period of time that is ongoing, when used with the present tense

Studio italiano dal 1990 - I have been studying Italian since 1990

Vivo in Italia da due anni - I have been living in Italy for two years 

 

Da can be used when referring to someone’s house

Sono da Andrea- I’m at Andrea’s house

Arrivo da te fra un’ora- I’ll be at your house in an hour

 

Da followed by an infinitive shows what needs to be done

Ho molto da studiare- I have got a lot to study

Non c’è niente da fare- There is nothing to do

 

Expressions

 

There are some set phrases and expressions with prepositions you can learn to be sure to get them right.

 

Da ... a- from ... to

La scuola in Italia dura da settembre a giugno - School in Italy runs from September to June

 

A destra di / a sinistra di - to the right of / to the left of

La mia casa si trova a destra del supermercato - My house is to the right of the supermarket

 

Fino a - until

Rimarrò qui fino a november - I will stay here until November

 

Uguale a- equal to / the same as

Il mio nuovo capo è uguale a quello vecchio - My new boss is the same as my old one

 

Soddisfatto di- satisfied with

Sono soddisfatto di questo lavoro- I am satisfied with this job

 

Al sole / all’ombra- in the sun / in the shade

Ci sediamo al sole o all’ombra? Shall we sit in the sun or the shade?