You may have seen the passato remoto (remote past tense) in Italian books, it is often used in written Italian to talk about historical events or in literature. You may have heard it used in spoken Italian when referring to the distant past. In the spoken language it is used much more in southern Italy than in northern Italy. Here you can read more about it. 

 The passato remoto is used in a variety of situations:

- when referring to the historical past

-  Maria Montessori si laureò in Medicina- Maria Montessori graduated with a medicine degree 

- when referring to the distant past in relation to the speaker

- Quando nevicò a Roma io ero molto piccola- When it snowed in Rome I was very young

- in literature such as fairy tales and books

-  Quando Biancaneve aprì gli occhi vide tanti piccoli uomini che la fissavano - When Snow White opened her eyes, she saw many small men staring at her

Here are a few more examples sentences using the remote past in Italian: 

Dante si rifugiò a Ravenna- Dante sought refuge in Ravenna

Petrarca morì nel 1374 - Petrarch died in 1374

L’Italia fu unicata nel 1861- Italy was unified in 1861

Caravaggio nacque nel 1683 - Caravaggio was born in 1683

Just like the other verbs in Italian, the regular verbs have specific endings. Here are the grammar rules to form the passato remotofor regular verbs:

•        For -are verbs, you remove the infinitive ending and add one of these endings to the root: io / -ai, tu / -asti, lui / lei -ò,  noi / -ammo, voi / -aste, loro / -arono

•        For -ere verbs, you remove the infinitive ending and add one of these endings to the root: io / -ei, tu / -esti, lui / lei / -é, noi / -emmo, voi / -este, loro / -erono. Note that many regular -ereverbs have an alternative form in the first person singular, third person singular, and third person plural forms. These areio / etti, lui / lei / ette, loro - ettero

•        For -ire verbs, drop the infinitive ending and add one of these endings to the root: io / -ii, tu / -isti, lui / lei -í, noi / -immo, voi /-iste, loro / -irono

This table below gives examples of three regular Italian verbs conjugated in the remote past tense.

 

CANTARE

CREDERE

FINIRE

io

cantai

credei (credetti)

finii

tu

cantasti

credesti

finisti

lui, lei, Lei

cantò

credé (credette)

fini 

noi

cantammo

credemmo

finimmo

voi

cantaste

credeste

finiste

loro, Loro

cantarono

crederono (credettero)

finirono

Unfortunately the passato remoto has many irregular verbs. Here are some common irregular verbs in the passato remoto:

Fare : feci, facesti, fece, facemmo, faceste, fecero

 

Dare : detti, desti, dette, demmo, deste, dettero

 

Andare : andai, andasti, andò, andammo, andaste, andarono

 

Stare : stetti, stesti, stette, stemmo, steste, stettero

 

Essere: fui, fosti, fu, fummo, foste, furono

Avere: ebbi, avesti, ebbe, avemmo, aveste, ebbero

Bere: bevvi, bevesti, bevve, bevemmo, beveste, bevvero

Vedere: vidi, vedesti, vide, vedemmo, vedeste, videro 

 

Volere: volli, volesti, volle, volemmo, voleste, vollero

 

Chiedere (like chiudere, decidere, leggere, prendere): chiesi, chiedesti, chiese, chiedemmo, chiedeste, chiesero

 

Venire: venni, venisti, venne, venimmo, veniste, vennero

Dire: dissi, dicesti, disse, dicemmo, diceste, dissero

 

 

See below some exercises you can try using the passato remoto:

 

Io ______________________________(studiare) con le mie amiche 

Luca ______________________________(innamorarsi) della donna sbagliata

Noi ______________________________(camminare) per ore quell’estate

 

Il bambino ______________________________(chiedere) spesso il permesso a sua madre

______________________________(nuotare) ogni pomeriggio durante le mie vacanze. 

______________________________(voi dimenticare) di chiudere la porta a chiave. 

______________________________(ballare) tutta la serata con i cugini.

Noi ______________________________(fare) una passeggiata con il professore. 

L’edificio ______________________________ (essere) costruito nel XIII secolo. 

I nostri amici ci ______________________________ (chiedere) di venire in vacanza con loro in Cina. 

Nel 1980 ______________________________ (partire) per l’America

Luisa ______________________________ (spaventarsi) molto

Noi ______________________________ (sposarsi) cinquant’anni fa

Io ______________________________ (decidere) di non andare a Parigi quell’anno

Molti anni fa Marisa ______________________________ (scrivere) un saggio

 

 

Good luck with the passato remoto and I hope this article has helped you to be able to recognise and use this tense.