Italian Coffee Etiquette: Do You Know the Rules?

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Galateo del caffè: conosci le regole?
Italian coffee

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Want to drink Italian coffee according to etiquette? Here are the rules you need to follow on your next espresso break or when serving to family and friends.

How to stir

Even if you don’t put sugar in your coffee, it is always preferable to stir espresso with a teaspoon so that the aromas are well distributed; according to etiquette, you need to stir in delicate movements, from top to bottom, without ever bumping the cup because making noise would be impolite.

Where to place the teaspoon

After stirring, etiquette says you have to place the teaspoon on the right side of the small plate where the cup rests. Do not put the spoon in your mouth: it is considered bad manners to taste the coffee with the spoon that was used to mix it (oops, I do that all the time).

How to hold the coffee cup

According to etiquette, you have to lift the cup using only thumb and index finger without ever raising the little finger. The coffee should be drunk in small sips without blowing on it if it’s too hot; just wait a few minutes before drinking it. The cup should be brought to the mouth and not the other way around; once you’ve finished drinking, the cup should be placed back on the small plate.

Water: before or after coffee?

Water should always be drunk first to cleanse the palate in order to better taste the aromas of coffee.

If you’re serving espresso at home, there are rules to follow too:

- Coffee should not be served at the table, but in the living room;

- If the coffee is prepared with the moka machine, the moka should be put on the tray along with cups, sugar bowl and milk jug;

- It’s always best to accompany coffee with a good dessert.

Italian

Vuoi bere un caffè italiano seguendo il galateo? Ecco le regole che devi seguire nella tua prossima pausa caffè o quando lo servi a parenti e amici.

Come mescolare

Anche se non si mette lo zucchero nel caffè, è sempre preferibile mescolare l'espresso con un cucchiaino in modo che gli aromi siano ben distribuiti; secondo il galateo, è necessario compiere movimenti delicati, dall'alto verso il basso, senza mai urtare la tazzina perché fare rumore sarebbe scortese.

Dove poggiare il cucchiaino

Dopo aver mescolato, il galateo dice che devi mettere il cucchiaino sul lato destro del piattino su cui poggia la tazzina. Non mettere il cucchiaino in bocca: è considerato maleducato assaggiare il caffè con il cucchiaino usato per mescolarlo (ops, io lo faccio sempre!).

Come tenere la tazzina

Secondo il galateo, devi sollevare la tazzina usando solo il pollice e l'indice senza mai alzare il mignolo. Il caffè dovrebbe essere bevuto a piccoli sorsi, senza soffiarci sopra se è troppo caldo; piuttosto aspetta qualche minuto prima di berlo. La tazzina dovrebbe essere portata alla bocca e non viceversa; una volta finito di bere, la tazzina dovrebbe essere riposta sul piattino.

Acqua: prima o dopo il caffè?

L'acqua dovrebbe essere sempre bevuta prima per detergere il palato al fine di assaporare meglio gli aromi del caffè.

Se servi l'espresso a casa, anche qui ci sono regole da seguire:

- Il caffè non dovrebbe essere servito a tavola, ma in soggiorno;

- Se il caffè è preparato con la moka, la moka va messa sul vassoio insieme a tazzine, zuccheriera e lattiera;

- È buona norma accompagnare il caffè con un buon dessert.

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